Signes et symptômes de la crise de la quarantaine

par Mariane

L’image par excellence de la crise de la quarantaine est celle d’un homme d’âge moyen qui a quitté sa femme pour une femme plus jeune, échangé sa fourgonnette contre une Corvette, fait pousser ses cheveux clairsemés en queue de cheval et une combinaison d’autres changements drastiques.

Une crise de la quarantaine est un malaise très courant chez les personnes d’âge moyen. La croyance que les meilleurs jours sont derrière vous peut conduire à des sentiments d’insatisfaction et de peur pour les années à venir. Souvent, une crise existentielle, ou le sentiment que votre vie s’est déroulée différemment de ce que vous aviez imaginé, peut entraîner une ère d’introspection classée comme une crise de la quarantaine. Il est important d’identifier si vous avez une crise de la quarantaine et d’apprendre à surmonter les sentiments qui en découlent.

Qu’est-ce qu’une crise de la quarantaine ?

Dans ses termes les plus simples, on peut dire qu’une crise de la quarantaine se produit entre 40 et 60 ans, lorsqu’une personne peut se retrouver à regarder avec nostalgie sa jeunesse, tout en étant aux prises avec sa mortalité et sa vieillesse imminente. Cependant, les causes des crises de la quarantaine sont en réalité beaucoup plus nuancées qu’une simple appréhension de vieillir. L’âge adulte moyen peut être décrit comme une agitation émotionnelle, où une myriade de facteurs et d’événements convergent pour provoquer le doute, la peur, la tristesse ou la colère.

Fait intéressant, le bonheur, lorsqu’il est cartographié sur un graphique, est en forme de U. En d’autres termes, notre jeunesse est caractérisée par le bonheur, qui commence à décliner à la fin de notre adolescence, déclinant davantage au début des années 30, atteignant son point le plus bas pendant – vous l’avez deviné – les années intermédiaires, avant d’augmenter à nouveau dans la troisième étape de la vie. Il est naturel pour ceux qui vivent dans la vallée de la forme en U de croire que la vie pourrait continuer à se détériorer. Après tout, c’était la trajectoire générale jusque-là ! Mais ensuite, quelque chose d’étrange et d’inattendu se produit – notre bonheur recommence généralement à augmenter lorsque nous sommes dans la cinquantaine, augmentant régulièrement au fil des années. Même s’il existe de nombreuses données pour soutenir cette courbe de bonheur en forme de U, l’idée que la lumière dans nos vies ne s’estompe que régulièrement à mesure que nous vieillissons est une idée beaucoup plus répandue dans la culture occidentale. D’où la crise de la quarantaine.

Le terme «crise de la quarantaine» n’a jamais été un diagnostic officiel de santé mentale. Une étude a rapporté que seulement 26% des Américains pensent en avoir fait l’expérience. Alors, la crise de la quarantaine est-elle un véritable rite de passage sur le chemin de la vieillesse, ou est-ce un mythe ?

Réel ou imaginaire, c’est un fait que les 40-60 ans sont ponctués de doutes, d’interrogations, de désillusions et de changements. Cela est vrai pour les hommes comme pour les femmes, mais cela semble aussi être plus courant dans la culture occidentale que dans les autres cultures.

D’où vient l’idée d’une crise de la quarantaine ?

Le a été inventé par le psychologue canadien Elliot Jaques (prononcé « Jacks ») après avoir subi une période de remise en question, à l’âge de 36 ans. La première fois que le terme est apparu dans la presse, c’était dans son article de 1965, intitulé « La mort et la Mid-life Crisis », publié dans The International Journal of Psychoanalysis.

L’idée a vite fait son chemin. À l’époque, l’espérance de vie était à la hausse suite aux progrès de la médecine et du niveau de vie. L’espérance de vie moyenne dans les cultures occidentales était d’environ 70 ans, ce qui signifie que l’âge de 40 ans n’était plus le début de la fin. De plus, le bouleversement culturel des années 1960 – le mouvement des droits civiques, plus de femmes sur le lieu de travail, la pilule, la popularité croissante de la thérapie et l’acceptation croissante du divorce – signifiait qu’il était plus facile que jamais de changer sa vie. Avec ces opportunités sont venues des questions – les gens ont commencé à se demander s’ils avaient choisi la bonne carrière, s’ils devaient retourner à l’école ou s’ils aimaient toujours vraiment leur conjoint.

Dans les années 1970, la crise de la quarantaine était fermement ancrée dans la culture. Elle était considérée comme une partie inévitable de la vie, une transition normale, comme l’adolescence. Les livres les plus vendus sur les crises de la quarantaine et sur la façon de les gérer ont inondé les allées d’auto-assistance dans les années 70 et 80. En 1995, le réseau de recherche de la Fondation MacArthur sur le développement réussi de la quarantaine a lancé la première enquête sur son projet, Midlife Development in the US ou MIDUS. Ce projet, qui est toujours en cours, a révélé que la crise de la quarantaine telle qu’elle est décrite dans la culture dominante est en grande partie une fiction convaincante. Margie Lachman, membre de l’équipe originale de MIDUS, déclare : « La plupart des gens n’ont pas de crise. Elle souligne le fait qu’au milieu de la vie, la plupart des gens sont en bonne santé physique et occupés par leur carrière, leur famille et leur vie sociale.

Cependant, ces résultats n’invalident pas les sentiments très réels de doute, de peur et de malaise qui peuvent accompagner l’âge mûr. Même si ces sentiments ne font en fait pas partie d’une crise ou d’une transition de la vie et n’entraînent pas de changements dramatiques de comportement, comme bouleverser sa vie et partir au coucher du soleil dans une nouvelle voiture de sport, ils sont valables, sentiments normaux et traitables.

Quels sont les signes d’une crise de la quarantaine ?

Alors, comment savez-vous que ce que vous vivez peut être une crise de la quarantaine ? Selon l’American Psychological Association, les signes d’une crise émotionnelle se manifestent par « un changement de comportement clair et brusque ». Ceux-ci peuvent inclure l’abandon de l’hygiène personnelle, des changements dramatiques dans les habitudes de sommeil, des changements de poids, des sautes d’humeur et le retrait des routines et des relations.

Les autres symptômes de la crise de la quarantaine comprennent les suivants :

    Épuisement Ennui par des choses qui auparavant apportaient l’épanouissement Agitation ou énergie frénétique Remise en question du sens et du but de la vie Confusion Rêverie Irritabilité fréquente Tristesse persistante Augmentation des compulsions telles que boire et manger émotionnellement Augmentation ou diminution du désir sexuel Ambition accrue ou diminuée

Encore une fois, les sentiments de questionnement général et d’appréhension sont tout à fait normaux dans la période de la quarantaine. Bien que, comme le soulignent Lachman et l’équipe MIDUS, la quarantaine peut être une période de performances optimales en termes de santé, de famille, de carrière et de vie sociale, mais tous ces facteurs peuvent également contribuer à des sentiments de dépassement, de doute et de peur. Par exemple, les personnes d’âge mûr peuvent se retrouver en tant que principales gardiennes non seulement de leurs enfants, mais aussi de leurs parents ou d’autres membres de leur famille. Les gens sont beaucoup plus susceptibles d’avoir vécu une crise de la vie telle qu’un divorce, une maladie chronique, le décès d’un être cher ou des difficultés financières à cette période de leur vie, entraînant un sentiment accru de désillusion et de désespoir.

Crise de la quarantaine chez les femmes par rapport aux hommes

Bien que la crise de la quarantaine affecte les hommes et les femmes de la même manière, il existe des facteurs de complication pour les femmes, principalement en raison de problèmes hormonaux causés par la périménopause et la ménopause. Il a été constaté que la baisse des niveaux d’œstrogène et de progestérone perturbe le sommeil, provoque des sautes d’humeur et épuise l’énergie. De plus, la ménopause peut entraîner une perte de mémoire, de l’anxiété, une prise de poids et une diminution de l’intérêt pour des activités autrefois agréables.

Pour les femmes, vieillir a toujours été un champ de mines. La société attend des femmes qu’elles soient attirantes, en forme et jeunes. Le non-respect de normes de beauté rigides peut avoir de graves répercussions sur certaines femmes, en particulier celles qui sont aux yeux du public. De nombreuses femmes sont considérées comme moins attirantes à mesure qu’elles vieillissent, contrairement aux hommes, qui sont considérés comme plus dignes et sexy à mesure qu’ils vieillissent. Il n’y a pas d’équivalent féminin au «renard argenté», par exemple. Au lieu de cela, à partir de l’âge mûr, de nombreuses femmes se sentent invisibles, invisibles et sans valeur. De toute évidence, ces sentiments d’insignifiance ne font qu’ajouter aux sentiments compliqués d’une crise de la quarantaine.

Il n’est donc peut-être pas surprenant que les femmes âgées de 40 à 59 ans aient les taux de dépression les plus élevés aux États-Unis (12,3 %) selon les Centers for Disease Control and Prevention.

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Est-ce une crise de la quarantaine, une dépression ou une démence ?

Les signes d’une crise de la quarantaine ont souvent une ressemblance frappante avec la dépression. Compte tenu du pourcentage élevé susmentionné de femmes d’âge moyen souffrant de dépression et du fait que les taux de suicide sont les plus élevés chez les personnes d’âge moyen (les hommes blancs en particulier), il n’est pas surprenant qu’il puisse y avoir confusion entre dépression et crise de la quarantaine.

Alors qu’une crise de la quarantaine peut être considérée comme une transition de vie normale, la dépression est une maladie grave, parfois chronique. La principale différence entre les deux est que les symptômes de la dépression sont plus souvent présents au quotidien pendant plusieurs semaines ou mois. La dépression ne dépend pas non plus de l’âge. La dépression peut affecter et affecte les personnes de tous les groupes d’âge. C’est aussi une condition biologique, alors que la crise de la quarantaine est circonstancielle. Pour compliquer davantage les choses, une personne qui traverse une crise de la quarantaine peut également être déprimée.

La démence est une maladie souvent négligée qui partage également des similitudes avec la crise de la quarantaine. La Société Alzheimer rapporte que 5 % des cas commencent avant l’âge de 65 ans. Les personnes atteintes de démence ont tendance à éprouver de la confusion, de la difficulté à planifier et à anticiper, et à rêvasser. Ils peuvent être facilement frustrés et irritables. Ce sont tous aussi des signes de crise de la quarantaine – il est important de prêter attention à vos propres sentiments et comportements, ainsi qu’à ceux de vos proches et de demander ou de suggérer à quelqu’un d’obtenir de l’aide s’il semble qu’il se débat.

Comment Traiter avec une crise de la quarantaine

Il y a beaucoup de choses qui peuvent vous aider à sortir d’une crise de la quarantaine, notamment :

    Être ouvert avec vos amis et vos proches à propos de vos expériences Sortir et passer du temps avec la nature Prendre soin de manger des aliments sains et de bien se reposer Écrire sur vos sentiments et vos expériences Lire des livres Voyager vers de nouvelles destinations Bénévolat Se fixer de nouveaux objectifs Explorer de nouveaux passe-temps Faire de l’exercice

Chacune de ces activités peut vous aider à recadrer votre point de vue sur ce que signifie pour vous la quarantaine et vous aider à aller de l’avant.

Quand obtenir de l’aide pour une crise de la quarantaine

Peut-être avez-vous essayé certaines ou toutes les activités ci-dessus et rien ne semble fonctionner. Il est peut-être temps d’envisager de consulter votre médecin ou de parler à un thérapeute agréé. Votre médecin peut être en mesure de vous prescrire des traitements hormonaux substitutifs ou des antidépresseurs pour aider à combattre les symptômes physiques et émotionnels d’une crise de la quarantaine. Parler à un professionnel de la santé mentale peut également aider à clarifier les symptômes et les causes sous-jacentes. Plus que quiconque, un thérapeute peut vous aider à déterminer pourquoi vous éprouvez des difficultés et vous aider à élaborer des stratégies pour avancer de manière proactive.

Il est particulièrement judicieux de demander l’aide d’un professionnel si :

    Vos émotions vous empêchent de bien dormir ou si votre appétit change aux sautes d’humeur ou à la distanceVous n’êtes plus intéressé ou ne trouvez plus de plaisir dans vos activités ou routines préférées

Le voir comme le début d’un nouveau chapitre

Bien qu’elle soit connue sous le nom de crise de la quarantaine pour une raison, cette étape de la vie présente de nombreux aspects positifs. C’est naturellement une période de réflexion, un moment pour faire le point sur vos décisions passées et sur ce qui vous a conduit jusque-là dans votre vie. Comme la chanson de Talking Heads, Once in a Lifetime, vous pouvez vous demander : « Comment suis-je arrivé ici ? L’une des belles choses à propos des questions est qu’elles peuvent mener à des réponses.

Par exemple, si vous trouvez que votre carrière n’est plus aussi épanouissante qu’elle l’était autrefois, il est peut-être temps de pivoter et d’explorer votre passion pour le dessin – cela pourrait signifier une deuxième carrière en tant que graphiste. Si vos enfants ont tous quitté la maison, laissant un sentiment de vide, c’est peut-être le moment idéal pour penser à voyager, suivre un cours ou lancer un podcast.

Vivre une crise de la quarantaine peut donner l’impression de se tenir au bord d’un gouffre béant, sans que rien ne se dresse entre vous et votre mortalité. Mais ce précipice peut conduire à de nouvelles opportunités passionnantes et à de nouvelles façons de voir le monde – des perspectives et des expériences que vous n’auriez jamais cru possibles lorsque vous pensiez à l’intérieur des limites nettes de votre vie antérieure. Les traumatismes peuvent nous aider à grandir et nous donner la résilience et la force nécessaires pour reconstruire un avenir meilleur.

Si vous êtes aux prises avec une crise de la quarantaine, envisagez de parler à un thérapeute en ligne – c’est un moyen pratique et peu coûteux d’avoir une perspective.

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