Le COVID-19 peut-il provoquer une psychose ? Voici ce que nous savons jusqu’à présent

par Mariane

Points clés à retenir

  • Les médecins rapportent qu’une poignée de patients atteints de COVID-19 souffrent de psychose sévère.
  • La psychose semble être extrêmement rare chez les personnes atteintes de COVID-19, et une enquête plus approfondie est nécessaire pour en déterminer la cause.
  • Comprendre la relation entre le COVID-19 et la psychose peut révéler des indices sur d’autres symptômes neurologiques chez les long-courriers.

La toux sèche, la fièvre, la fatigue et l’essoufflement ne sont pas les seuls symptômes du coronavirus à surveiller. On s’inquiète de plus en plus de la façon dont la maladie peut affecter la santé mentale après que des médecins du monde entier ont signalé des épisodes de psychose chez des personnes atteintes de COVID-19.

Jusqu’à présent, les rapports de personnes perdant le contact avec la réalité après une infection par le SRAS-CoV-2 semblent extrêmement rares. Les médecins ne savent pas si le virus ou autre chose est à blâmer, mais déterminer s’il existe un lien pourrait approfondir notre compréhension des nombreuses façons dont COVID-19 peut affecter notre santé à court et à long terme.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent sur la psychose et le COVID-19.

Cas de psychose chez les personnes atteintes de COVID-19

Le 28 décembre 2020, le New York Fois ont rapporté un certain nombre de cas où des patients sans antécédents de maladie mentale ont connu des épisodes psychotiques dans les semaines suivant l’infection par le virus qui cause le COVID-19.

Une personne était paranoïaque à l’idée que ses enfants couraient un risque imminent d’être kidnappés. Une autre avait des hallucinations de singes et de lion, et quelqu’un d’autre a sangloté pendant des jours de peur que « des esprits maléfiques aient envahi sa maison ». Les médecins ont déclaré au journal que la psychose rendait également certains patients extrêmement violents.

En plus des médias d’information, la littérature et les revues médicales ont également décrit des incidents de psychose chez les personnes atteintes du nouveau coronavirus. En juin 2020, Lancet Psychiatrie a publié une étude sur les complications neurologiques et psychiatriques chez 153 personnes hospitalisées avec COVID-19 au Royaume-Uni. Elle a révélé que 39 personnes avaient un état mental altéré, dont 10 avaient une psychose d’apparition récente. D’autres revues ont également décrit des cas de psychose d’apparition récente chez des personnes atteintes de COVID-19 en Espagne et en Italie.

Un article de janvier dans Lettres de neurosciencesqui se concentre sur la « publication rapide d’articles courts et de haute qualité » pour les neuroscientifiques, a examiné des dizaines de personnes potentiellement infectées par le SRAS-CoV-2 qui souffraient de psychose. Certaines des personnes de la série de cas avaient des hallucinations auditives, de la manie, des délires et un délire aigu, entre autres symptômes psychiatriques.

Il est important de noter que bien que le risque de psychose après avoir contracté le COVID-19 soit alarmant, les recherches actuelles indiquent qu’il est extrêmement rare.

Florian P. Thomas, M.D.

Cela ne veut pas dire qu’il n’est pas nécessaire de le prendre au sérieux ou de l’étudier, mais il est important de faire savoir au monde qu’il ne s’agit pas d’un problème endémique.

— Florian P. Thomas, M.D.

« Cela ne signifie pas qu’il n’a pas besoin d’être pris au sérieux ou d’être étudié, mais il est important de faire comprendre au monde qu’il ne s’agit pas d’un problème endémique », déclare Florian P. Thomas, MD, directeur du département de neurologie et l’Institut des neurosciences du Hackensack University Medical Center. Il travaille également en étroite collaboration avec le centre de récupération COVID de Hackensack Meridian Health.

Rechercher la cause de la psychose

Jusqu’à présent, aucune étude à grande échelle sur la relation entre le COVID-19 et la psychose n’a été publiée, ce qui rend difficile de déterminer exactement ce qui cause la maladie. Certains experts pensent que cela peut être le résultat d’une inflammation accrue liée au virus, déclare Sheneen Lalani, DO, médecin en médecine interne qui a travaillé en première ligne dans les services COVID-19 des hôpitaux de New York et du Texas.

« Dans le cas du COVID, les experts pensent que cela pourrait être lié à la réponse inflammatoire sévère et aux changements vasculaires. Les neurotoxines libérées lors de cette réponse inflammatoire pourraient également y contribuer », explique-t-elle. « La neuroinvasion par le virus (comme on le voit par certains virus qui causent la méningite) est également une possibilité. »

Ce phénomène psychologique n’est cependant pas propre au COVID-19. La psychose est également connue pour être un symptôme rare d’autres types d’infections, ajoute le Dr Lalani.

Sheneen Lanani, DO

Chaque fois que les patients ont un processus inflammatoire ou infectieux grave et grave dans le corps, il existe toujours un risque de confusion ou de manifestation psychiatrique.

— Sheneen Lanani, DO

«Chaque fois que les patients ont un processus inflammatoire ou infectieux grave et grave dans le corps, il existe toujours un risque de confusion ou de manifestation psychiatrique. Nous constatons souvent une confusion chez les patients atteints de septicémie grave », dit-elle.

Il est possible que des personnes éprouvent des symptômes psychologiques en raison des circonstances entourant leur maladie et leur traitement, que ce soit pour la COVID-19 ou une autre maladie.

« Vous pouvez développer un délire, ou un état confusionnel aigu, en raison d’une fièvre, de changements dans la chimie du sang, de réactions aux médicaments que vous recevez, d’un changement d’environnement, d’un manque de sommeil, de toutes ces choses », explique Laurie Jacobs, MD, présidente et professeur de médecine à la Hackensack Meridian School of Medicine et à Hackensack Meridian Health, et directeur du COVID Recovery Center de Hackensack Meridian Health. « La psychose aiguë peut provenir de l’infection au COVID-19 elle-même, ou de toutes les choses associées à la maladie. »

Une autre possibilité? Hasard. Environ 3% de toutes les personnes connaîtront une psychose à un moment donné de leur vie, selon l’Institut national de la santé mentale. Certaines des personnes qui présentaient des symptômes psychiatriques après une infection par le SRAS-CoV-2 étaient peut-être déjà susceptibles de souffrir de psychose, et les deux conditions se sont produites en même temps.

« Ce n’est pas parce que quelqu’un avait le COVID que le COVID a causé la psychose », explique le Dr Thomas. Une enquête plus approfondie est nécessaire pour comprendre s’il existe un lien physiologique entre le COVID-19 et la psychose, et si oui, comment cela fonctionne.

La bonne nouvelle est que les personnes atteintes de psychose ont tendance à bien réagir au traitement et finissent par se rétablir. « Actuellement, toutes les manifestations neuropsychiatriques graves sont traitées avec des antipsychotiques. Certains patients qui prenaient des antipsychotiques avant leur admission reprennent également leurs médicaments habituels », explique le Dr Lalani.

COVID-19 et autres symptômes neurologiques

Alors que la psychose est très rare chez les personnes atteintes de COVID-19, d’autres problèmes neurologiques semblent être plus fréquents chez les «longs courriers», ou les personnes qui présentent des symptômes pendant des mois après leur infection.

« Un an après le début de la pandémie, nous en sommes encore au stade des rapports de cas individuels de psychose, mais nous avons de nombreuses grandes séries de cas de manifestations neurologiques de la COVID », explique le Dr Thomas.

Le brouillard cérébral, en particulier, est une préoccupation courante chez les personnes présentant des symptômes de longue durée, explique le Dr Jacobs.

Laurie Jacobs, M.D.

Beaucoup de gens souffrent d’une confusion continue et ne se sentent pas vifs. Ils ont de la difficulté à se concentrer, à penser et à effectuer le niveau habituel de travail cognitif dans leur vie professionnelle et familiale.

— Laurie Jacobs, M.D.

D’autres souffrent également de maux de tête fréquents, de troubles du sommeil et de fatigue débilitante.

« Si vous écoutez les long-courriers, beaucoup d’entre eux semblent souffrir du syndrome de fatigue chronique ou d’encéphalomyélite myalgique. Les personnes qui ont eu des niveaux d’énergie normaux toute leur vie, des carrières productives et des vies de famille, voient tout s’arrêter. Cela peut dévaster l’existence et la vision de la vie de la personne », explique le Dr Thomas.

Les médecins disent qu’il est important de continuer à rechercher la relation entre le COVID-19 et la psychose, ainsi que d’autres symptômes neurologiques. Une meilleure compréhension de ces conditions pourrait permettre aux médecins d’anticiper les effets à long terme de la COVID-19 sur la santé et, en fin de compte, de trouver des moyens d’aider les gens à se sentir mieux.

Ce que cela signifie pour vous

Des médecins du monde entier rapportent que certaines personnes atteintes de COVID-19 ont souffert de psychose sévère. Bien que cette condition semble être extrêmement rare, il est important d’être conscient des symptômes si vous ou un être cher avez été infecté par le virus. La psychose peut provoquer des hallucinations, des délires, de la confusion, des soupçons et des difficultés de concentration.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez de psychose, contactez immédiatement un professionnel de la santé. Les médicaments antipsychotiques et le soutien en santé mentale peuvent aider les personnes à se remettre d’un épisode psychotique.

Les informations contenues dans cet article sont à jour à la date indiquée, ce qui signifie que des informations plus récentes peuvent être disponibles lorsque vous lisez ceci. Pour les mises à jour les plus récentes sur COVID-19, visitez notre page d’actualités sur les coronavirus.

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