10 types de mécanismes de défense couramment utilisés

par Mariane

Les mécanismes de défense sont des stratégies utilisées pour diminuer le stress et éviter les conflits intérieurs. Le concept a été introduit par le psychanalyste Sigmund Freud et affiné plus tard par sa fille, Anna Freud.

« Les mécanismes de défense sont des moyens malsains par lesquels une personne gère les facteurs de stress internes dans sa vie. Ils atténuent un problème dans l’intervalle, mais il n’y a pas d’effet durable. Dans les mécanismes de défense, il est important de reconnaître qu’il existe différents niveaux : les mécanismes inférieurs ou primitifs et les mécanismes supérieurs ou intellectuels. »

– Thérapeute Talkspace Minkyung Chung, MS, LMHC

Nous utilisons de nombreux mécanismes de défense différents pour nous protéger des pensées, des comportements, des personnes et des événements difficiles. Au cours de votre lecture, vous verrez des exemples de mécanismes de défense et apprendrez comment ces capacités d’adaptation peuvent influencer vos interactions avec les autres.

1. Projection

La projection en tant que mécanisme de défense, c’est quand quelqu’un a tellement honte d’agir d’une certaine manière. En tant que défense de l’ego, ils donnent plutôt l’impression que quelqu’un d’autre présente le comportement dont il est coupable.

Exemple de projection

Par exemple, si vous savez que vous criez trop après vos enfants, vous pouvez accuser votre partenaire d’avoir des problèmes de gestion de la colère. Alors qu’une partie de l’esprit sait que vous êtes celui qui a un problème de colère, vous pourriez avoir tellement honte d’affronter directement ce fait que vous projetez inconsciemment vos insécurités sur quelqu’un d’autre ; dans ce cas, l’autre parent, qui est un mécanisme de défense psychologique typique.

« La projection peut être considérée comme un mécanisme de défense utilisé pour détourner un problème et le rejeter sur la partie qui accuse la personne. Cela peut être similaire à l’éclairage au gaz. En fin de compte, c’est un soulagement à court terme et peut conduire à d’autres comportements malsains.

– Thérapeute Talkspace Minkyung Chung, MS, LMHC

2. Régression

La régression est un mécanisme de défense courant qui amène une personne à revenir à un stade antérieur de développement social, émotionnel ou comportemental. Bien qu’il soit le plus souvent observé chez les enfants, il peut également affecter les adultes.

Exemple de régression

L’un des exemples les plus courants de régression est une crise de colère. Les crises de colère sont normales sur le plan du développement chez les enfants de moins de quatre ans, mais les enfants plus âgés et les adultes peuvent également adopter un comportement de type crise de colère.

Les gens régressent généralement lorsqu’ils sont aux prises avec la peur ou l’insécurité. Agir par régression vous permet de revenir temporairement à un moment de votre vie où vous vous sentiez en sécurité.

3. Déni

Le déni est un mécanisme de défense classique par lequel vous niez l’existence de quelque chose de trop difficile ou inconfortable à gérer. Ce mécanisme est fréquemment utilisé par les personnes aux prises avec une dépendance ou d’autres problèmes de santé mentale.

Exemple de refus

Vous pourriez le reconnaître si, bien que vos amis se souviennent que vous avez bu beaucoup plus que vous ne l’admettez, vous êtes catégorique sur le fait que vous ne buvez pas trop. Vous avez à peine bu 3 verres hier soir, et ils étaient dilués.

Il est évident que nier un problème ne le fait pas disparaître et le rend impossible à affronter ou à résoudre, c’est pourquoi il est essentiel de reconnaître si le déni est votre mécanisme de défense par excellence.

4. Rationalisation

La rationalisation en tant que mécanisme de défense est un moyen d’expliquer ou de justifier des pensées, des actions ou des situations avec lesquelles une personne se sent mal à l’aise. Bien que la rationalisation puisse sembler logique, elle dissimule le véritable motif et l’émotion du comportement d’une personne.

Exemple de rationalisation

Les gens rationalisent à eux-mêmes et aux autres. Par exemple, après vous être offert un article de luxe comme un sac à main coûteux, vous pourriez vous dire que l’achat impulsif était un investissement intelligent plutôt que ce qu’il était, une folie.

Bien que la rationalisation ne soit pas toujours nuisible, elle peut être une forme d’auto-tromperie. Vous pourriez éviter de confronter vos vrais sentiments lorsque vous trouvez constamment des excuses pour certains comportements ou actions.

«Tous les mécanismes de défense ne seront pas préjudiciables à une personne, mais ils sont toujours malsains. La rationalisation en est une qui peut être acceptable, mais qui n’est toujours pas saine. Lorsqu’une personne utilise la rationalisation pour justifier une situation ou un comportement, cela peut être considéré comme une solution logique à un problème. Cependant, lorsque les limites éthiques et morales d’une personne ou d’une société sont confrontées et que la rationalisation est utilisée en conséquence, cela peut être malsain.

– Thérapeute Talkspace Minkyung Chung, MS, LMHC

5. Déplacement

Le déplacement en tant que mécanisme de défense se produit lorsque vous utilisez un objet de remplacement comme récepteur de sentiments ou de comportements parce que vous avez peur de diriger l’énergie vers la personne ou la situation à laquelle vous pensez vraiment.

Exemple de déplacement

Par exemple, vous pourriez vous sentir en colère contre votre patron pour vous avoir ignoré pour une promotion. Cependant, vous trouverez peut-être trop terrifiant de ne serait-ce que penser à affronter votre supérieur. Vous pourriez également avoir honte de considérer que vous n’avez pas été promu en raison de vos performances, de vos connaissances ou de vos capacités.

Au lieu de gérer la situation directement, vos mécanismes inconscients peuvent offrir une solution pratique, redirigeant votre colère. Vous pourriez rentrer du travail ce soir-là et commencer instantanément à concentrer votre frustration sur le reste de votre famille, ce qui est un comportement inacceptable.

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6. Sublimation

La sublimation est un moyen de canaliser les sentiments négatifs ou les pulsions vers un exutoire plus acceptable. Bien qu’il s’agisse de l’un des nombreux types de mécanismes de défense, il peut également être une source d’inspiration créative.

Exemple de sublimation

Par exemple, si vous trouvez que vous êtes en colère, vous pourriez être tenté de vous impliquer dans une bagarre physique. Au lieu de balancer vos poings, cependant, vous choisissez peut-être d’exprimer votre agressivité en allant courir ou en allant au gymnase.

La sublimation est considérée comme une forme mature et plus saine de mécanisme de défense. Pourtant, même s’il peut être utile de rediriger vos émotions, il est essentiel de reconnaître ce que vous ressentez.

7. Intellectualisation

L’intellectualisation utilise le raisonnement comme un moyen d’éviter une émotion bouleversante. Lorsque les gens sont confrontés à des situations pénibles, ils ignorent leurs sentiments et se concentrent sur des questions logiques ou pratiques.

Exemple d’intellectualisation

Après une rupture, par exemple, vous pourriez concentrer toute votre attention sur la recherche d’un nouvel endroit où vivre. Vous pouvez même aller jusqu’à créer des feuilles de calcul et des graphiques conçus pour vous aider à trouver la maison idéale.

À court terme, cela peut être un moyen de rester motivé et de se concentrer sur des tâches importantes. Cependant, vous devrez éventuellement affronter les émotions que vous avez mises de côté.

8. Répression

Lorsque les sentiments sont trop intenses, inconfortables ou tabous, notre subconscient peut commencer à les cacher à notre esprit conscient. C’est ce que nous appelons les « émotions refoulées ».

Exemple de répression

Par exemple, si vous vous sentez jaloux de la grossesse d’une autre femme, vous pouvez chasser ce sentiment de votre conscience et le réprimer entièrement. Malheureusement, cependant, lorsque les sentiments sont cachés, ils ne disparaissent pas aussi nettement que vous le souhaiteriez probablement.

Dans ce cas, vous risquez d’éviter votre amie enceinte ou de vous en prendre à elle, même si vous ne savez pas pourquoi. Comme vous pouvez l’imaginer, explorer ce qui est à l’origine de ce comportement vous aiderait probablement à mieux comprendre vos vrais sentiments, vous permettant finalement de devenir plus solidaire.

9. Compartimentation

Parfois, nous pouvons placer les pensées et les sentiments inconfortables dans des compartiments pour minimiser le stress ou l’anxiété. Vous pouvez trouver des exemples de mécanismes de défense comme la compartimentation dans n’importe quel environnement, de la maison au lieu de travail.

Exemple de compartimentation

Vous vous êtes peut-être entraîné à bloquer les sentiments au travail afin de pouvoir vous concentrer sur la productivité. Vous pouvez également créer différents personnages que vous utilisez à la maison ou au travail.

La compartimentation peut également être un moyen d’éviter la dissonance cognitive. Par exemple, lorsque les gens sortent ensemble, ils peuvent choisir de catégoriser les opinions sur des sujets controversés, comme la politique et la religion.

10. Formation de réaction

La formation de réaction est une réaction inconsciente dans laquelle une personne remplace une pensée ou un désir désagréable par le contraire. Alors que de nombreux exemples de mécanismes de défense sont observés chez les enfants et les adolescents, ce comportement peut également être observé chez les adultes.

Exemple

Parfois, la formation de réactions peut ressembler à une surcompensation. Par exemple, si vous vous sentez coupable de votre amour de la malbouffe, vous pourriez prêcher les vertus d’une alimentation saine.

Cela peut aussi être une forme de déni, comme lorsqu’une personne dans une relation malheureuse prétend avoir le partenaire idéal. La formation de réactions peut même être un moyen pour certaines personnes de nier certains aspects de leur personnalité, comme les tendances agressives.

Faire face aux mécanismes de défense malsains

Plusieurs types de mécanismes de défense sont inconscients. Il n’est pas toujours facile de se responsabiliser, mais c’est possible. Regarder des exemples de mécanismes de défense peut vous aider à reconnaître les modèles de comportement dans votre propre vie.

Une fois que vous serez plus familiarisé avec les différents mécanismes de défense, vous pourrez remplacer les habitudes néfastes par des capacités d’adaptation plus saines. Vous pourrez peut-être relier ces exemples de mécanismes de défense à des aspects de votre propre vie. La thérapie en personne ou en ligne peut vous aider à reconnaître les types de mécanismes de défense afin que vous puissiez réagir consciemment aux émotions pénibles.

Vous cherchez à mieux comprendre vos pensées et vos comportements ? Avec un thérapeute agréé de Talkspace, vous pouvez aller à la racine des mécanismes de défense malsains et apprendre à les remplacer par des stratégies d’adaptation saines. Connectez-vous dès aujourd’hui.

Sources:

Cramer P. Comprendre les mécanismes de défense. Psychodyn Psychiatrie. 2015;43(4):523-552. doi:10.1521/pdps.2015.43.4.523. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26583439/. Consulté le 25 septembre 2022. Cohen D, Kim E. Sublimation (mécanisme de défense). Encyclopédie de la personnalité et des différences individuelles. 2020 :5275-5278. doi : 10.1007/978-3-319-24612-3_1430. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5815149/. Consulté le 25 septembre 2022. Ferrari S. Le danger du cloisonnement. Philosophie et critique sociale. 2016;43(4-5):465-473. doi:10.1177/0191453716682374. https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/0191453716682374. Consulté le 25 septembre 2022.

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